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特別な才能はない、でも強い好奇心はある。【Daijiro's Venture Stories: Phase.1】

大ちゃん、ホテルやってみーひん?

それは2017年のこと。


白馬を拠点に自身がオーナーを務めるリトルアラスカンバーガーを運営する傍ら、白馬エリアのアウトドアアクティビティやまちづくり事業を推進しているまちおこしのキーパーソンで、古くからのスノーボード仲間でもある雨宮康平から1本の連絡が入った。


「大ちゃん、栂池にあるホテルのオーナーさんが後継者を探してるんやけど、一度会ってみーひん?」


同じくスノーボード仲間で、全国にFREAK’S STOREを展開するデイトナインターナショナルの代表取締役・鹿島研さん(以下KENさん)と日本中のスノーエリアを旅しながら、いつの日か仲間が集まれる場所を作りたい、という想いを熱く語っていた矢先の吉報だった。

日本有数の極上パウダースノーを求めて世界中から多くのスキーヤー・スノーボーダーが訪れるHAKUBA VALLEY。

近年では生まれ育った土地を離れこのエリアに住みつく外国人も多く、100メートルも歩けば様々な国の言語が聞こえてくるこの場所。外国人による外国人のためのスキースクールやツアーガイドも充実し、外国人が経営するまるで日本とは思えないようなカルチャーの混雑ぶりには圧倒される。

それまでにも全国各地のスノーリゾートを視察し、その地域から発信されるウィンターカルチャーを見てまわったが、白馬には日本人と外国人が分け隔てなく生活し、この場所を訪れた誰とでもアクティビティを楽しめる環境があった。


これほど魅力的なスノーリゾートは国内でも数少ない。


——いいじゃん、やりたいと思ってたイメージにぴったりだし! KENさん、見に行ってみましょうよ!

早速、KENさんと二人で栂池まで出向いた。

白馬駅から車で約20分。白馬エリアの南方に位置する栂池高原。

紹介された『リゾートホテル栂池』は文字通り、白馬村と小谷村のちょうど境に位置する栂池高原スキー場に建っている。

正確な住所は小谷村になるが、JR白馬駅から車でも15分ほどの距離で、とりわけアクセスが不便なわけではない。しかし、現在スキー場の周辺には商店や飲食店が少ない。

アウトドアブランドの大型路面店が建ち並ぶ白馬駅前や飲食店が集中するエコーランド周辺のようにメジャーなタウンガイドに掲載されている場所へ行こうとすると車での移動が必須となるため、必然的に栂池エリアでの滞在時間が短くなる。結果、出店を考えている人たちも集客を考えて選択肢から栂池を外してしまう。

スキー修学旅行発祥の地の記念碑が建つほど、なだらかで横に広いゲレンデは昔から多くのスキー客が訪れ、昭和中期から昭和後期にかけてのスキー全盛期にはメインストリートも大変賑わい、ディスコやカラオケまであったらしい。

街並みに、そんな賑わっていた頃の残影が残っているから余計に今の活気のない街の様子が伝わってきてしまうのだろうか。


それでも最近ではスキー場のメインターミナルであるゴンドラ駅に周辺で栂池エリアの活性化を願う若者たちがCAFÉ&BARをオープンさせたり、大型温泉施設ができたり、空き家となっている古民家を移築し古民家リゾートを開発するプロジェクトが始動したり、少しずつではあるが盛り上がりを見せはじめている。


——これならFREAK’S STOREがホテルをオープンするっていうのもリゾートホテル業界に風穴を開ける良いアクションになりそうですね! KENさんやっちゃいましょうよ!


「何言ってんだよ大ちゃん。君がやるんだよ?」

って、KENさん。

え!?

おれ!?

おれがやるの!!?

これは少し雲行きが怪しくなってきたんじゃないか?

みんなが集まれるハブになれる場所があればいいなぁ、とは思っていたけどそれはあくまで仲間のだれかが作ってくれるもので、ボクはプロジェクトのフィクサーとして高見の見物をしているっていうスタンスだったんだが……


——いや、でもKENさん。ボクにも自分の会社ってものがありますし……

そう、実はボクもこう見えてひとつの会社を運営する社長なのだ。


「社長だからこそだよ。社長として現場に的確なオペレーションができていれば業務に支障ないわけだろ?」

1000人以上の従業員を抱える企業の代表の言葉には説得力がある。

ぐぅの音も出ない。


こうしてボクのホテル支配人への道がスタートした。

小川 大二郎

小川 大二郎

リゾートホテル栂池の支配人。 スノーボードクロスの選手として活躍後、関東・北信越のスノーエリアを中心にバックカントリースノーボードのパイオニア的存在として独自でバックカントリーを開拓。ひょんなことからホテルの支配人になることに。

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